Définition et utilité d’une communauté en ligne ?

Définition et utilité d’une communauté en ligne ?

La définition d’une communauté en ligne n’est pas figée et peut donner lieu à de longs débats. Mais il nous semble intéressant de poser une définition, comme un socle commun. Socle que – nous pourrons / vous pourrez – questionner et faire évoluer ultérieurement, dans les commentaires de cet article notamment.

 

Qu’est ce qu’une communauté en ligne ?

C’est une communauté dont les membres interagissent principalement via internet. Souvent, les membres d’une communautés en ligne peuvent se sentir comme les membres d’une «famille d’amis invisibles». Ceux qui souhaitent en faire partie  doivent généralement devenir membre via un site spécifique et disposent nécessairement d’une connexion à internet.

Une communauté en ligne peut agir comme un système d’information dans lequel les membres peuvent initier et commenter des discussions, donner des conseils ou collaborer sur un projet. Les membres d’une communauté échangent par le biais de sites de réseaux sociaux, des applications de messagerie instantanée, des listes, des forums de discussion, des blogs etc.

Constance Elise Porter de l’Université de Notre Dame dans un document intitulé Une Typologie des Communautés Virtuelles: une Fondation Multidisciplinaire pour les Recherches Futures propose une définition :

« Une communauté virtuelle est définie comme une agrégation d’individus ou de partenaires d’affaires qui interagissent autour d’un intérêt commun, l’interaction est au moins partiellement supportée et/ou permise par la technologie et guidée par certains protocoles ou normes ».

Source : adaptation de l’article Online Community sur Wikipédia, site qui héberge une communauté décisive dans la construction de communs.

online-community-organizationSetting Up and Moderating an Online Community, Famous Bloggers

Qu’est ce que fédérer une communauté sur internet ?

Fédérer une communauté en ligne signifie identifier, contacter et entrer en conversation, grâce à des outils d’internet, avec toutes les parties prenantes qui peuvent se sentir concernées par vos activités.

Poser la question de fédérer, c’est être du côté de la volonté de réunir une communauté. A distinguer de l’émergence plus spontanée de certaines communautés.

Qui peut être membre d’une communauté intéressée par votre activité ?

  • Vos collaborateurs, salariés et bénévoles (anciens, présents et futurs aussi)
  • Vos partenaires
  • Les membres d’autres organisations qui exercent dans le même domaine ou dans un domaine d’activité proches, leurs communautés
  • Les leaders d’opinion de votre domaine d’activité
  • Les journalistes qui écrivent sur votre domaine d’activité
  • Vos clients, vos clients potentiels, vos utilisateurs, vos administrés etc.

Dans quelle mesure les communautés en ligne peuvent-elles être utiles ?

Les communautés digitales sont d’abord et avant tout des communautés d’êtres humains qui vivent sur la terre ferme ! Avant d’accorder notre attention par l’intermédiaire d’internet, nous vivons d’abord et avant tout dans un environnement réel : oublions le fait d’être en ligne pour l’instant.

Nous vivons dans une communauté qui appartient à un territoire, nous travaillons au sein de communautés de professionnels et nous vivons au sein de communautés familiales, de proches et d’amis, autant de réseaux sociaux au sein desquels nous interagissons : partout où il y a des intérêts communs, il y a aussi des communautés.

Toutefois, peut-être n’avez vous jamais ressenti votre appartenance à l’une de ces communautés. Une raison peut-être la distance géographique : il n’est pas toujours aisé de réunir toute une communauté dans un seul et même endroit. Une autre raison peut être qu’il n’est pas aisé de communiquer et de faire connaissance avec tous les autres membres d’une communauté. Enfin, il est possible que personne ne réalise qu’une communauté d’intérêts existe.

Obama Inauguration Washington« Il n’est pas toujours aisé de réunir toute une communauté dans un seul et même endroit. »
Photo prise lors du discours d’investiture d’Obama en 2009 à Washington.
Source : Seattle Mystery Blog

 

Maintenant, à propos de ces communautés qui partagent un même territoire, pensons à tout ce que nous pourrions faire si nous pouvions surmonter les obstacles cités précédemment.

  • Qu’arriverait-il si vous disposiez de moyens simples de trouver et de faire connaissance avec d’autres membres ?
  • Que se passerait-il si vous pouviez discuter avec les membres de cette communauté plus facilement, plus rapidement, plus souvent ?
  • Comment vos activités évolueraient-elles si vous pouviez demander et comparer les avis de chacun et utiliser les autres membres comme ressources pour vos activités, de manière régulière et à moindre coût ?
  • Avez-vous des choses à apprendre de personnes partageant un intérêt commun ?
  • Seriez-vous en mesure d’accroître votre réseau de relations (donc les ressources que vous pourriez mobiliser, en contrepartie de devenir une ressource pour ce réseau) ?
  • Pensez-vous que tous les membres d’une communauté pourraient avoir intérêt à travailler ensemble ?
  • Auriez-vous le sentiment d’appartenir à quelque chose d’unique ?

Internet fournit aux communautés des espaces pour dire et faire ensemble. En étant un membre actif d’une communauté en ligne, vous retirez les mêmes bénéfices que dans les communautés de la terre ferme : c’est juste que vous utilisez internet !

Plutôt que de voyager en passant par les aéroports et les hôtels, vous échangez en passant par un site web ou une plateforme de réseau social. A la place et en complément des rencontres en face à face, vous vous envoyez des messages. Plutôt que de dépendre du choix d’un moment et d’un lieu pour se rencontrer, la communauté en ligne est toujours au rendez-vous. Plutôt que de compter sur un espace physique, parfois coûteux, qui permet de garder la mémoire des échanges et des activités, un site web peut faire l’affaire et provoque une réorganisation et une reconfiguration des rencontres en face à face.

« L’existence de communautés en ligne n’enlève rien à l’importance de la rencontre des corps pour faire ensemble, bâtir de la confiance et s’éprouver en tant qu’être sensible. Toutefois, il semble évident que les échanges en ligne peuvent à la fois orienter, compléter et enrichir les rencontres en face à face. » Mickaël Berrebi, DG de Let’s Co.

« Chez Let’s Co, nous pensons que la mise en opposition de ces formes de communautés est nettement moins intéressante que leur mise en complémentarité, en résonance. » Sylvain Dumas, responsable du développement de Let’s Co.

Les communautés en ligne traduisent l’existence d’un besoin humain de disposer de plus de facilités pour dire et faire ensemble. Que ce soit sur le plan professionnel ou de l’amitié, les communautés en ligne réussissent à produire des relations durables et socialement utiles là où elles n’existaient pas auparavant. Peu de doutes demeurent donc sur le fait que les communautés amplifiées grâce à internet  continueront de prendre toujours plus d’importance.

Article adapté de : What is An Online Community, Common Craft Blog, publié le 7/07/2003

Ressources en français :

Ressources en anglais :


 

Et vous, quelle est votre vision d’une communauté sur internet ?
Vous sentez-vous membre d’une ou plusieurs communautés en ligne ?
Qu’est-ce que cela vous apporte ?
N’hésitez pas à commenter pour enrichir notre discussion.

Article remixé par Thomas, pour Let’s Co, le 23/11/2016.